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理大研記形合金腰背架 助矯正輕度脊柱側彎
  脊柱側彎困擾不少青少年,常見治療方法為穿戴矯形腰背架,既笨重亦不美觀,理工大學紡織及服裝學系副教授葉曉雲率領團隊,成功研發配備形狀記憶合金(SMA)支架及配備人工鉸鏈的可動式矯形腰背架,初步測試證實均能有效及即時修正側彎角度,前者針對輕度患者,僅重六百六十克,稍後將進行臨?試驗,預計四年內投入市場;後者現針對中度患者,將進一步研發至適合所有患者,兩者成本約一千五百元。 

  根據一項為期十年的研究顯示,本港每一百名青少年,有三至五人會出現脊柱側彎,嚴重者需要佩戴矯形腰骨架以矯正角度,直至骨骼發育成熟。理大紡織及服裝學系副教授葉曉雲指,傳統固定矯形腰背架,患者須每天佩戴十八至二十三小時,惟其笨重,難以活動,再加上穿衣後無法隱藏,影響自尊心,大多人都拒絕佩戴,無助改善之餘,亦有機會在青春期惡化,故率團隊研發更輕巧、美觀的矯形腰背架。

  團隊在骨科醫生建議下,在早年針對脊柱側彎十至二十度的輕度患者研發的姿勢矯正束身衣之上,加入堅硬、具彈性,又具復原能力的形狀記憶合金(SMA),製成配備SMA支架的可動式矯形腰背架。葉曉雲補充,SMA支架厚一點八毫米,並以百名孩童腰間平均曲線製作弧度,以更貼合身體曲線及對脊柱施加足夠壓力。

  她指新研發的矯形腰背架重六百六十克,較傳統矯形腰背架逾千克輕,加上內衣的設計亦能完美藏於衣服內,毋須另穿外套遮掩,患者亦可輕微轉動腰身,團隊邀請九名十至十二歲患者穿戴該矯形腰背架,兩小時後進行X光檢查,發現當中四人脊柱側彎角度,較穿戴前的檢查結果改善逾五度。

  葉曉雲指,根據醫生建議和其他研究文獻,數據證明該矯形腰背架施加力度正確,能即時改善脊柱彎曲情況,她預計用家只須穿?該矯形腰背架八至九小時,就能達到與傳統矯形腰背架相同的矯正效果,相信患者更願意佩戴。「將與香港大學醫學院及港大深圳醫院合作,招募五十名患者進行測試,收集數據再作優化,冀四年內推出市場。」葉曉雲透露,該矯形腰背架成本為一千五百元,已有製造商與其洽談生產,相信大量生產後,成本會進一步下降,售價將較傳統的約四千元便宜。

  另外,為針對脊柱側彎中度患者,葉曉雲團隊以碳纖維製作人工鉸鏈,安裝至可動式矯形腰背架,醫生可根據患者脊柱側彎程度調整組合帶,以三個施壓點系統原理修正,「按現有臨?測試數據,此矯形腰背架縱向矯正效果較傳統更好。」未來會進一步研發,冀適合所有程度患者使用。