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赴英升中需求增 過來人變身升學專家
作為過來人,姚培智(右)開設Hopeland Academic升學中心,本着同理心和新角度,專門為家長和其孩子籌劃到英國升讀中學。
早前發生英國留學簽證申請「大塞車」的罕見情況,令本港不少莘莘學子未能及時獲批簽證,狼狽不堪;英國駐港總領事連忙設立熱綫,短短兩個多小時已接獲逾千求助。由此可見,赴英留學者眾多。根據英國私立學校聯會去年的統計指出,香港是當地第二大海外留學生的來源地,逾四千八百名港生在英國各間私立中學及小學就讀,當中超過九成八入讀寄宿學校。

英國與香港有深遠的關係,不少港人對昔日為英國殖民地的歲月,記憶猶新。事實上,英國擁有豐富的人文精神和悠久的歷史,其教育水平位居世界前列;加上因脫歐引發英鎊匯價下跌,對有意安排子女到海外升學的父母,更帶來催化作用。

不過,從英國留學簽證延誤一事可見,籌劃海外升學並非易事,當中有着不少不確定因素;稍一不慎,可能影響家長的財政盤算,以至孩子的學習和成長。由此可見,在計畫留學的過程中,若缺乏有心的升學顧問沿途提供專業意見,隨時令人頭痛不已。

升學海外須計畫周詳
不少具經濟能力的父母,均希望孩子有更佳的學習環境,減低考試壓力,並開拓國際視野。兩子之父、擁有藥劑師資格並從事廣告公關業的姚培智,想法大致相同。其大兒子當時在港就讀Band 1學校中三階段,姚培智便開始作出部署。「我查詢數間海外升學中心,他們的做法相若。升學顧問先表示孩子的校內成績未算太理想,所以須參加由中心舉辦的測試,以進一步了解小朋友的水平;之後便介紹數間中學,讓家長作出選擇。我研究過顧問所推介的學校,發覺質素未如理想。最終大兒子未能如期赴英升讀中四,不但浪費時間,也打擊了他的信心。」

由於不少英國著名中學都不會在中五會考年(CGSE)招收新生,姚的兒子唯有再等兩年。這回姚培智全程親力親為,深入了解升學流程和心儀學校的要求;最終,孩子如願飛往英國升讀中六。「我們所選的學校以本地生為主,而且校風良好,鮮見學生欺凌情況。兒子在畢業時由衷感謝我和太太,為他帶來兩年愉快的學習體驗。」

從孩子所需所想出發
有了這次成功的第一身經歷,之後姚又為不少有需要的家長朋友提供留學意見,對這個行業有更深入的理解。兩年前,他索性開設Hopeland Academic升學中心,本着同理心和新角度,專門為家長和其孩子籌劃到英國升讀中學。

姚培智坦言,以前他在尋求顧問服務時,曾面對兩個問題。「不少升學顧問往往只回應家長所需,純粹關心學校排名和應考操練,卻忽略了學生的需求和心聲。孩子身處異地,思鄉情切,可能難以適應新生活;同時又不敢與父母和師長表達,有機會影響他們的成長。」他表示,Hopeland Academic會以小朋友的最佳發展為依歸;顧問會先了解他們的個性和需求,方才建議合適的學校,務求帶來充實而愉悅的留學生活。

另一方面,有行內的升學顧問傾向推介一些願意提供較高回佣的中學,但這些學校不少是規模不足,又或位處偏遠地區,令孩子感到失望、沉悶。「我們與英國二百多間具質素的寄宿中學有緊密聯繫,其中最遠的校區,與倫敦相距也僅是九十分鐘火車車程。Hopeland Academic旨在為學生度身訂造,作出專業建議和支援,助他們開拓優質的升學旅程。」