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理科出身 心懷人文精神
「義守書社」創辦人祝嘉樂(阿祝)、薛嘉健(Ken),前者就讀中文大學風險管理科學四年級,後者去年底畢業於中大統計學系。兩者同是理科人,卻跑去開了家人文氣息濃厚的獨立書店,看來風馬牛不相及,但細看他們的經歷,其實早有端倪。

阿祝說:「我本身是理科人,未入大學前,對科學和數學十分感興趣。文憑試放榜後,在各種取捨下,入讀了風險管理科學。」但他提到自高中起,就一直有服務貧苦大眾的念頭,升讀大學一年級後,參加了社會服務社團,「那時,開始接觸到一些弱勢社群,如離婚家庭兒童、獨居長者等,令我學習到如何處理社會議題。」大學一年級的暑假,他到南非旅行及讀書,了解到性暴力、槍械、謀殺等犯罪行為,促使他於二年級副修社會學,「社會學核心是察覺社會規範,實踐就是最直接的方法。正如討論死亡是禁忌,我們就將這個norm(規範)擺上?面。」

Ken在旁聆聽阿祝的說話,偶爾流露出驚訝的表情,但仔細問道,原來Ken與阿祝亦有類似經歷,「我從小就喜歡思考,閱讀如十萬個為甚麼等科普書籍。」去年底畢業後,他沒有跟隨主流統計學畢業生的志向,投身金融業、保險業等商業領域,「我想尋找一份有意義、有價值的工作,不一定是社企或NGO,但須具有一些社會理念。」

堅持信念 面對障礙不停步
阿祝萌生開書店的念頭,源於2017年底,與一名就讀哲學系的相熟朋友談天說地,「我們經常會有不同想法,並從事不同的project,例如協助NGO籌款。」他稱,當時想提供一個平台予另類教育人士,讓他們發揮所長,該位朋友建議辦獨立書店。阿祝後來發現,獨立書店不單純是賣書而已,「從入書、書局內部設計、舉辦活動等,店主都花了很多心思在細節上,並從中滲入其理念。如果我們想帶出一些社會議題,書店是很好的途經。」

Ken於去年5月加入團隊後,他們開始搜集資料,了解營運獨立書店的條件,包括向文化界人士及書店東主徵求意見。但有不少人對他們說:「開書店是自討苦吃」。阿祝說:「他們說開書店很困身,又搵唔到食。面對這些障礙,我們不會因此放棄,而是想盡辦法令書店變得更加吸引。另外,我們十分感激一位出版界的前輩,得悉我們開店的計畫後,提供很多實用的建議,例如入書數量、書店環境設計等。」

「留白」讓顧客自由表達
他們按計畫進行得如火如荼,一步步化夢想為現實,卻遲遲未落實書店的主題。阿祝坦言,當初有各式各樣的想法,「有人指出,如果書店包羅不同類型的書籍,會欠缺特色,變成與一般大型書局無異。其後,有朋友提議不如用生死作主題。」阿祝及Ken認同這想法,但仍嫌不夠聚焦,想將生死概念再作分類。

阿祝認為人的生死,背後的人與事存在?千絲萬縷的關係,「首先,生死某程度是『共存』關係,例如環保,你做得不好,我也不會好過;第二種是『你死我活』的敵對關係,包括戰爭、難民等;『生不如死』是最後一種,即是關乎社會制度,例如貧窮與經濟、情緒健康等。」

有了這些想法,他想了又想,腦海突浮現一句說話:「人終有一死,卻太早,可以好好活下去嗎?」Ken聽後將這句說話反覆思考,決定將書店分為三個部分。阿祝補充:「第一部分『終有一死』,探討的議題有老年、疾病等,直指死亡;第二部分『身不由己』,是人可控制及不可控制的各種生存狀態,例子有臨終照顧、個人健康、動物權益、人生意義等;至於最後一部分『好好活下去』,則是留白部分,顧客可於店內的展板寫上對生死的看法。」

「死亡不應是禁忌」
書店最終在去年9月開業,坐落於柴灣屋苑商場一隅。誠如文章開首所言,每人都逃不過死亡這結局,但有不少人心存忌諱。阿祝指,曾有住在附近的長者好奇走入店內,察覺是一家談論死亡的主題書店後,寫下紙條表示,年輕人應該樂觀積極,不應談論死亡。但其實阿祝可以對生死,談得如此泰然,全因他見證身邊人面臨死亡,「我婆婆身體向來十分健康,有天卻突然離開人世,令我體會到死亡可以來襲得令人措手不及;死亡的另一面發生在嫲嫲身上,因為慢性病使她在臨終前飽受折磨。」這些經歷令他醒覺,生與死的決定,不應留在最後一刻才作出抉擇。

他說書店除了賣書外,還會舉辦不同活動。其中的「死亡咖啡館」,讓人隨意分享對死亡的看法,不設題目限制。Ken補充:「一半參與者帶?自己的故事來分享;參與群體包括病患照顧者,對人生感到困惑的年輕人、醫生、社工、老人家等。」另一項體驗活動「感死之旅」,則設有寫遺書及拍攝遺照的環節。

他們希望書店的建立,可以使人公開討論死亡,並令人裝備死亡的來臨;同時,讓照顧病患者具備關懷意識。