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本地教育制度及水平為人詬病多年,令不少家長都渴望盡早送子女負笈海外,一方面接受彼邦優質的教育,另一方面也讓子女擴闊眼界,為未來鋪路。但是,海外升學這道門是不是人人都懂得如何打開?又是不是任何學生都適合飄洋過海上學去? 如屬雙重特殊資優生, 如果子女屬於「非一般」的學童,面對留學或留港,該如何選擇?今期我們邀請了多位專家暢談海外升學的種種問題,這條開啟將來的金鑰,拿穩了。

負笈海外非外遊 先求知以策萬全

在傳統社會中有一種觀念,就是家長全權控制子女的所有選擇安排,不但外人無權過問其「家事」,子女本身也像是身不由己,「要你行就行,走就走」,讀甚麼學校修甚麼科以至擇業婚嫁,均由家長主導。幸好,時移勢易,現代的家長相對開明,即使部分被冠以「怪獸家長」之名,願意跟子女有商有量的家長還是比較多。而到外國升學是人生的一個轉捩點,影響子女的身心成長以及未來發展,故此不能掉以輕心,更不可隨波逐流。

首要考慮:子女切身問題
對於這個問題,詠和海外升學顧問市場總監李斌(Benny)表示,「家長決定安排子女到海外升學前,首先要了解子女的想法,例如子女是否希望到外國讀書,絕對不能夠一意孤行。」他認為家長應該根據子女的性格,決定甚麼時候到海外升學,「如果個性較獨立的話,初中便可出國;但如果性格較依賴,可能要高中才適合。」

Mark Wallace是Lincoln Minster School的校長,他一矢中的,道出重點:「第一個要考慮的,一定是安全問題。」每一個國家、城市的治安如何?當地學生對華人學生有沒有歧視?氣候是否難以適應?有沒有傳染病流行?甚至是否被恐怖襲擊陰霾籠罩?上述問題,均會直接影響人身安全,故此在準備階段做足資料搜集、留意時事新聞,絕對是不可或缺。

麗斯美國留學中心總監鄔慧潔(Kitty)則從實際角度出發,提出家長應先考慮子女的成績如何。她以美國一些私校為例,「如申請人的校內成績不達Top 10,就根本無法選擇這類學校。」換句話說,不是付得起學費便能叩門成功,校內成績以至語言能力考試的成績,是不少國家入學的門檻。Kitty補充,「美國有眾多類型的學校,無論是私立中學或政府中學都有不同的收生條件,譬如有些私校對學術成績要求高, 申請人需要呈交SSAT和TOEFL成績,並要連同作文和學校推薦信等。」因此,她認為家長決定安排子女赴美升學,首要考慮是子女的成績是否符合心儀學校的入學要求。

先了解 再安排
儘管在這個資訊發達的年代,互聯網提供了大量的海外升學資料,幾乎足不出戶便可知天下事,但上網購物,產品到手時也會不似預期,更何況是動輒以數十萬元供子女到外國讀書?因此,Benny認為家長需要對海外升學有一定了解,不要道聽塗說而留下主觀印象,「盡可能先安排子女參加遊學團,讓子女預先了解外國的生活文化,亦可帶同子女親自到當地了解情況。」他又指出,家長需要協助子女消除對海外升學的誤解,「例如加拿大的冬天的確是較寒冷,但其實當地室內裝有暖氣;亦有不少同學擔心難於交友、英文不佳等,其實當地人知道英文並非我們的母語,不會期望我們會說得極流利。」

Mark Wallace則認為,家長必須了解各學校的校風、成績及教學理念,從而作出合適的選擇,「當然,家長還需要考慮學費預算,以及子女畢業後的出路。」對此Kitty亦表示同意,「費用問題當然十分重要,因為美國學校的學費差異可以很大,政府中學每年學費連住宿約十多萬港元,私立中學則可能要三十萬至五十萬港元不等。」至於出路問題,Benny回應了Mark Wallace,「我同意家長必須與子女一起商討未來出路,再決定選擇去哪個國家,例如子女想讀會計、工程等傳統科目,可選英國;如子女想走創科、科研路等,則可考慮加拿大、美國等。」

按科目找對國家,鎖定心儀學校,再實地考察當地環境,深入了解學校情況,之後盤算經濟開支等安排,這樣總比隔山買牛、瞎子摸象,妥當得多。

雙重特殊資優生 海外升學尋出路

一般學童要計畫升學安排,家長需要考慮的已經不少;如果是「非一般」的學童,例如雙重特殊資優生(Twice exceptional),把他們送到海外是不是比起留在香港理想?近年,本港有特殊教育需要(SEN)的學生數目大幅增加,香港及英國註冊教育心理學家沈李以慧博士指,SEN學生分為八大類別,當中以讀寫障礙佔的比例最多,估計每一百名學童中,有十個學童有不同程度的讀寫障礙;專注力不足的約有百分之三至五;有自閉傾向的約有百分之一至二。她指,「SEN學生當中,有百分之二同時為資優,即雙重特殊資優生。」

由於雙重特殊資優生的「情況比較與別不同非一般」,身為家長的多會考慮送他們到海外升學。沈博士表示,每個雙重特殊資優生的能力及成熟度都不同,而且要視乎不同國家及學校提供的支援等因素方可作決定。她指加拿大、紐西蘭及澳洲實踐融合教育十分成功,「這些國家的理念,是尊重每個人的價值,認為每個人都有自己的需要,願意投放資源作調適。例如患讀寫障礙的學生,他們考試時可利用電腦的讀屏軟件、語音輸入等方式作答,甚至有人代寫;老師的心態也十分正面,會發掘及欣賞學生獨特的才華,對他們予以肯定,令他們更有動力去克服自身的困難。」

坦白勝隱瞞 可獲更多支援
沈博士曾為不少雙重特殊資優生提供評估及輔導服務,當中有不少成功到海外升學的個案。其中一名女生在繪畫方面具有突出才華,但因為情緒問題造成人際交往的難題,沈博士謂,「香港的學校重視成績和學生的合作度,該女生當時在學校得不到老師和同學的諒解,心情十分低落,後來她到了外國升讀寄宿學校,老師鼓勵她參與全國性海報設計比賽,並贏得冠軍,令她的自尊心大大提升,亦認識到新朋友,情緒問題不藥而瘉。」但她指,海外升學非萬靈丹,如子女患情緒病,家長應先諮詢專業人士的意見,「學生失去家庭支援,倍感孤單,不是送去外國便甚麼事情也可以解決。」

她又建議,如雙重特殊資優生的家長有意送子女到外國升學,應向外國學校坦白說明子女的情況,方便學校了解是否能支援學生需要,及發展他們的長處。此外,家長應實地視察學校的教學情況,確保學校的教學與支援與說明相符。

提升心理質素 重燃學習熱誠
香港對資優讀寫障礙生的學習支援不足,令他們在學習道路上屢遇挫折。二十一歲的Raymond,智商達一百二十六,同時患有讀寫障礙,早在小學時已發現難以追上學校課程,後來每遇考試甚至選擇放棄。中六時他到了加拿大Landmark East School讀書,該校是一所專注教授學習障礙學生的寄宿中學,全校只有四十五個學生。Raymond的母親笑言,「他在香港科科都考得很差,但在加國科科都有七十幾至八十幾分!同時老師對他的評語也很正面,認為他表現投入、勤力和學習態度良好,情況與在港讀書時恰恰相反──這個一百八十度的轉變,或許是心理質素得到提升。」她又指,學校老師除有足夠時間和耐性關顧他的需要外,還有所需的教材和有效的教學方法,相比下,香港的特殊學校也無法做到。

海外升學對Raymond最大的得?就是尋回自信,找到自已的路向,再次對學習生活充滿憧憬,身為母親的此刻不無感慨:「當初的選擇是正確的。」

《JobMarket求職廣場》出版人及行政總裁陳筱芬教育博士一直有關注Raymond的情況,加上對資優讀寫障礙生這個課題素有研究,歸納了以下幾個重點給家長參考:

1.學習障礙有分類別:
某些學生只是對中文有讀寫障礙,如家長能負擔,轉到本地國際學校後,至少不用接觸太多中文;如果子女的讀障在語文學習上,包括中、英文都有難度,就要充分評估子女的問題,慎重了解海外學校的教學方法能否達到學習目標。

2.學習障礙混合其他行為問題:
有部分學障生同時是資優生,有過度活躍(ADHD)、專注力不足(ADD)等行為,過度活躍或專注力不足的學生要長期服用藥物十分普遍。他們部分有社交和自理能力問題,引致自信心低落。所以家長要考慮孩子適不適合出國,以至出國後能否過獨立生活。

3.高中以後決定是否出國:
資優讀寫障礙生在港一樣有機會找到合適的學校和學習方法,若得到學校的接納和家人的支援,情緒上穩定後,他們在學習上會有進步,所以不妨在高中時再決定是否出國比較合適。