升學解碼

幸運的人(一)

一個紅色的萬字夾,可以創造出多少價值?那是一位加拿大人Kyle McDonald的故事:他原本生活無甚方向,一天,忽發奇想,在網站開始「以物易物」活動,由一個紅色、普通不過的萬字夾開始,與別人交換得來相方認為更有價值的物品。你相信嗎?他一年之後換回來的,是一間位處理想社區環境、一千平方呎的獨立屋!過程是這樣的,由那萬字夾開始,他換到了一支魚形的原子筆,接着依次序是門柄、燒烤爐、小型發電機、光管招牌加上一個酒桶、雪地電單車、一次境內旅行、小型貨車、一份唱片合約、一個單位的一年免租優惠、與某名人共聚一個下午、電動雪球擺設、一個電影角色,最後,就是那所住宅,只須十四次物件交換!很神奇?很羨慕?立刻想依樣葫蘆開始你的換物大計?

很多人都會羨慕Kyle的幸運,不勞而獲,並因而聲名大噪。細心了解Kyle換物的歷程,你便會明白他雖以換來一間屋為目標,但他非常重視參與、享受換物過程中結認新朋友、彼此得着快樂,近乎探險的穿州過省的旅程;他「成功」,因為他打破了之前漫無目的、如一池死水的生活循環。這次成功的因素,是他的創意、富夢想和敢於面對「未知數」的精神。

Klye的故事,啟發了美國史丹福大學教授Tina Seelig。她教的是創意與企業課,學生雖是精英,但要學的與大家沒有兩樣:將人生、事業裏大大少少不能避免的問題,轉化成激發創意解難的機會。她給每組學生十個萬字夾,或是一疊告示貼,目標是在限期內創造比原有材料更大的價值,其中一個成功的例子:一疊告示貼演變出全國心臟健康運動計畫,所創造的「價值」已遠超金錢的回報。

我們都以為,「幸運」是虛無飄渺、不由自我控制,甚至是「天生」的。KyleTina的學生都有一般人所羨慕的經歷,可說是「幸運」的一群,但了解前因後果,我們發覺「可自控」的因素的影響力不下於「不受控」的因素。英國學者Richard Wiseman曾就「幸運」Luck has the power to transform the improbable into the possible的原因進行了一項長達十年的研究,詳細分析和跟進了四百位被公認為幸運兒或倒霉者。結果打破了傳統的想法:要「幸運一點」,性格和處事態度比先天的或環境的因素更關鍵。筆者下期再與各位分享箇中發現。